统一存储技术介绍

统一存储技术已经从一个特别的东西变成了几乎所有存储供应商都会提供的产品。在不段的进化,现在多协议系统很可能在未来的几年包括更多的技术革新。

定义的统一存储技术如下:

统一存储技术是一个能够同时提供文件和块访问的存储系统。块访问通过使用类似光通道、SAS、或者以太网承载的iSCSI等接口来实现。基于文件的访问是通过以太网上的CIFS或者NFS来访问存储系统上的文件系统。

统一存储技术的一个默认的属性是它应该有统一的管理,块和文件数据使用同一个存储系统管理器。没有这个的话,集成和简化的关键目标就无法达成了。

一些供应商通过光通道和iSCSI来提供块存储,而其它一些厂家则只用iSCSI,因为它更容易实现。存储供应商通常都提供统一存储系统,但是这不意味着你买的所有新存储系统一定是统一的。特定的有特别使用需求的高端IT环境会使用非统一存储技术。例如,如果你只需要高性能的块存储,统一系统就不必要了。

有些场合使用统一存储技术就非常好:

在一个虚拟服务器环境中,一个统一存储系统意味着可能满足快速部署虚拟机并满足运营需求。一个虚拟机可以通过文件I/O来部署在基于NFS的数据存储上,而统一存储技术的块存储能力可以用真实设备映射(Real Device MappingRDM)来把一个物理磁盘连接到虚拟机上以满足应用的需求。

如果存在一个主要的使用类型,例如对非结构化数据的文件存储,同时也需要一些块存储(例如一个Exchange数据库),一个统一存储技术可以把它们集成到一个单一平台上。

统一存储技术给公司提供极大的灵活性以改变存储的用途,因为公司的需求总是在变化的。

统一存储技术还提供了单一的资源以部署为所需的使用类型——块或文件型的。

统一存储技术的下一步是什么?

但是供应商并不止是把块和文件协议合并到一起。统一存储技术上增加的最新功能包括自动分层,固态硬盘(SSD)作为高性能层级,以及对级联的可读写快照的支持来给虚拟桌面架构之类的应用提供便利。

下一步应该对统一存储技术有何期望?可能供应商会把其他的功能也集成到一起,并把那称为新的“统一存储”。那可能会混淆“统一”的概念,我们需要另一个词汇来描述。

更可能的是,将会出现一个另外的,高价值的存储能力并具有它独特的名称。例如可能会有一个存储系统具有智能地(并自动地)进行归档的能力。可以称之为“可归档”存储。这可能更多地是革新而不是革命。但是,它将会被单独定义。